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企业为何要进行专利布局?

发布者:江苏创凯律师事务所 发布时间:2018/4/20 21:16:34 点击次数:11717 关闭

    随着去年中国国际物联网博览会大会在无锡的召开,新一轮工业革命的气息,早已传播到了我们每一个人身边,德国有“工业4.0”计划,美国有“工业互联网”,我们则是“中国制造2025”,中美德正上演“三国演义”,抢占工业智能制造中的制高点。在这样的大环境下,技术的发展已愈发受到重视,而无论技术如何发展,都离不开对其的保护。

现今不同以往,企业走快一步(技术发展)不如走好一步(技术保护),又快又好的发展才能真正在市场中胜出,而做好知识产权保护工作、完善专利的战略与布局,将为企业自身技术的发展保驾护航。

对此,笔者将以一个系列专题,讲解专利布局的重要性、专利布局的类型以及如何进行专利布局,甚至谋他人之布局。那么首先我们要了解,企业为何要进行专利布局?

   

       企业根据自身专利保护意识的强弱可分为三个层次:

       第一层次,传统型观念型。其对专有技术的保护,还停留在商业秘密保护阶段,以保护商业秘密的模式,保护着自身的专有技术,对于专利的核心理念,公开换保护还一无所知。殊不知,以现代化的专业水平,很可能一个反向工程,即可将技术秘密信手拈来。即使反向破解不了,商业间谍的防不胜防,同样让技术秘密无所遁形,千万不要以为商业间谍只存在于影视剧中,或是觉得自己庙小,那是大公司才有的待遇。只要利益所在,就没有不可能。身边类似的案例很多,笔者更是亲身经历,在法院证据保全过程中,一方“卧底”主动“投诚献地”,引领法官走向证据的情形,艺术来源于生活,无外如是。尤其是现在劳动合同法对企业的限制远胜于对劳动者的限制,给商业间谍的发展提供了大好环境。

       第二层次,社会接轨型,懂得申请专利,但尚且停留在初级阶段,能够将技术成果进行专利转化,但也仅限于此,甚至无法保证专利质量。一旦专利进行公布后,被他人迅速学习,并形成围追堵截,导致市场优势丧失,严重一点的,就此停滞不前。

       笔者有个客户甲,技术能力在国内是行业顶尖水平,研发能力一流,专利保护二流,专利布局不入流。该客户平时也很注重专利申请,也有了上百件专利,其中不乏发明专利。笔者受邀为其进行专利权的系统评审,结果发现其专利体系中存在着重大缺陷,其中之一就是专利保护的思路太局限。客户甲的观念中,只有产品整体授权的概念,没有产品零部件申请专利的想法,而客户甲恰恰又碰到一个既懂市场运营,又懂专利知识的买家。由于客户甲产品属于新兴产品,在全国范围内有很充沛的市场份额,该买家购买客户甲产品后,仔细研究、复制技术数据,并反其道而行之,申请了大量的相关零部件专利,以此为基础,在当地大搞融资,并进行相关产品的研发、生产,快速抢占了客户甲在当地的市场份额,给客户甲带来了不少麻烦。如若客户甲能够稍微做些专利布局,则完全可以避免该麻烦的出现。

       第三层次,意识深远型,深得专利布局精髓,走一步,看三步,了解自己,了解市场,更了解对手(为了攻击性的专利布局),在每一项技术申请专利前,已做好统筹安排,谋而后动。诸如申请时间控制、申请批次安排、优先权的灵活运用、防御型专利申请、国际专利布局(以后会着重就国际专利申请进行讲解,特别是几个重点国家的专利布局)已熟练掌握,可谓是步步为营,周密严谨。

    也唯有如此,才能巩固技术优势,将技术充分转化为价值。

       有这么一个案例,某企业通过专利布局,从只做实业的“打工型企业”蜕变升华至高科技高价值“精品企业”,实现华丽转身。

    企业发展的第一阶段

  该企业从事玻璃制造行业,工厂有一定的研发实力,以销售玻璃产品为准,经济效益一般。但是企业老总比较有知识产权法律意识,一旦有产品或技术的改良与升级,都会申请专利。而有了专利权,在产品的宣传、销售都能提升客户的信任度,故仍能保证销量。

    企业发展的第二阶段

  由于该行业新品需求较少,故只能优化现有产品,以低成本高价值占领市场,因此在生产经营中,企业始终保持对现有的产品进行技术研发改造,提高产品的性能并降低成本。而对于玻璃制造行业,产品的改进会涉及到玻璃的原材料、玻璃的制造工艺方法等等,因此,随后在技术研发出成果后,企业又申请了大量原材料、制造工艺方法的专利。

  企业的第三阶段

采用新材料、新工艺方法制造的产品,虽然也有一定利润,但对于一个快速发展的企业来说,似乎来钱有点慢,毕竟就产品本身来讲,利润率还是很低的。考虑到对玻璃的原材料、玻璃的制造工艺方法的改进,就会涉及到生产设备的改进。而一台玻璃制造设备现在国际上卖几千万,企业进而考虑到是否可以卖设备?

  企业的第四阶段

  该企业老总确实比较容易接受新的观念且勇于尝试,很快做出了企业转型的决定,要把一个传统卖玻璃的企业,变成一个卖技术、卖设备的企业。

  那具体如何操作呢?企业先将涉及产品的生产设备非常细致的申请了大量的专利。一块玻璃利润不过寥寥,企业辛辛苦苦一年利润也就千把万。如果要增加利润,传统的办法是扩大生产,需要厂房、人工、设备等等,需要投入大量的资本,风险很大,但如果去卖设备,一台设备就卖几千万,两三台设备的利润就是以前一年的企业利润。哪还有必要辛辛苦苦的去制造玻璃吗?

  于是企业就从原来的产品销售,转型到卖设备、卖技术、专利许可、兼带着在原企业产能的范围内继续销售产品。

鉴于企业已将整个产业链的前端(产品本身)、中端(生产设备)、后端(生产技术)的技术全部都申请了专利。通过这个形式,原产品产能用于维持企业的运转,卖设备是纯利润,专利技术许可给其他同行业可收取丰厚的专利许可费。企业轻松突破上亿的利润。这种无风险、高利润的企业经营模式,是很多企业梦寐以求的。

令人鼓舞的是,这种模式可以复制,具有很强的借鉴意义,而这也就是专利布局能够为企业带来的转变和升华!

 

 

       本文系作者原创,欢迎转载,请注明出处。

    作者简介:毛慧恒,江苏无锡人,毕业于东南大学,共产党员。现为江苏创凯律师事务所律师,高级合伙人,具有专利代理人资格。为无锡市专利侵权判定咨询专家库成员、无锡市民营科技企业协会监事、江苏省物联网知识产权联盟顾问、无锡市物联网知识产权协会顾问、无锡市智能工业产业协会顾问,任无锡市生产力促进中心法律顾问、企业科技创新服务中心法律顾问、无锡(国家)外观设计专利信息中心法律顾问。获评无锡市滨湖区优秀律师。

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